听文物讲故事·牛年说牛 | 这只水牛不怕虎

2021-02-16 11:14
编辑: 王智超
来源: 新华网

  新华社澳门赌城2月16日电 题:这只水牛不怕虎

  杨一苗、侯大明

  虎与牛,这对自然界中的猛兽与猎物,却在一件有近3000年历史的文物上“和谐相处”。在陕西历史博物馆,西周晚期青铜器牛尊以牛之口舌为流,其身立一“萌”虎为盖,既庄重大气又意趣盎然。

  这件牛尊1967年出土于陕西省宝鸡市。宝鸡是周文化的发祥地,据史料记载,公元前11世纪,周先祖之一的古公亶父率族人迁徙到岐山下的周原,建立了周王朝早期的国家组织。这件文物正发现于宝鸡市岐山县贺家村的一个窖藏坑中,这一区域也是周原遗址的中心。

  牛尊通高24厘米,长38厘米,腹深10.7厘米。整体形象为一头身躯浑圆壮实、四足粗壮有力的牛。古人在设计这件牛尊时构思精巧:牛嘴微张,轻吐舌头,这里正是青铜尊的倒酒处——流。牛尾弯曲下垂,末端与牛身相连,便成了尊的把手。

  据陕西历史博物馆藏品管理部主任贺达炘介绍,我国对青铜器的制造与使用始于4000多年前,兴盛于商代及西周时期。不同时期的青铜器有着鲜明的装饰风格,比如商代青铜器纹饰通常狞厉而神秘。通观这件西周晚期的作品,牛身腹背及足部满饰华美流畅的云纹和夔龙纹,以庄重大气的艺术美感见长。从牛角形状及牛的体态判断,这可能是一头水牛。

  最为别致的是牛尊的器盖,牛背上开一方口为盖,盖钮为一立虎,盖与牛背以环钮相连,可随意开启而不脱落。细看这只老虎,身体微躬、立耳垂尾,身上疏疏落落刻着几道斑纹。小老虎“萌”态可掬的样子,又为这件文物增加了不少趣味。

  老虎为什么会站在牛身上呢?贺达炘说,在青铜器中,动物造型的尊并不鲜见,这是因为在我国历史上相当长的一段时间,动物被认为是人与神灵之间沟通交流的媒介,因而常作为祭品进行献祭,一些部族还会将虎、鸟、象等动物作为图腾。这件器物上牛与虎的组合,可能代表着部族间的联合,也可能具有特别的巫术含义,其具体含义还有待进一步研究来发现。

  在我国,人与牛的渊源可以上溯至数千年前。自史前的岩画与彩陶开始,我国各个时期的历史文化遗存中,几乎都可以找到牛的形象。从史前捕食野牛,到驯化饲养,再到将牛作为财产象征之一和以牛为农耕文化的主要生产工具,牛一直在人类社会进程中扮演着重要角色。

  贺达炘说,从古至今,牛的实用功能在不断发生变化,今天当人们提到牛时,更多会联想到吃苦耐劳的品质和甘于奉献的精神。牛的功能与意象之变,正是人类从为了生存而征服自然,再到与自然和谐相处的见证。(完)

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